数字化时代已经到来,数字碳足迹你了解多少?

根据数据智能平台NodeGraph的数据,当前全球超50亿的互联网用户每人每秒会创建1.7MB的数字信息。各类数字技术为企业提供了高效精准的决策支持,为政府提供了智能便捷的管理手段,更改变了人们的生产生活方式,给许多可持续发展目标的实现提供了技术基础。例如,世界经济(WEF)和埃森哲(Accenture)的研究数据即称,数字技术到 2030 年可帮助能源、材料和行业4%~10%。

另一方面,数字技术的实现需要大量设备的长期运行,这一过程会产生“数字”。近年来,全球数字碳足迹的持续增长已引起重视,并促使人们加快寻求兼顾数字化和的创新方法。那么,关于数字碳足迹,我们应该了解哪些信息?本文汇总了10个和“数字碳足迹”有关的数据,以供参考。

何为数字碳足迹:

指数字技术和在线活动对环境的影响,即数字技术从制造和分销到使用和处置的整个生命周期中产生的。

ICT领域碳足迹要在2030年前减半

整个信息与通信技术(ICT)行业生命周期的总碳足迹其实是非常难以估算的,2022年发表在期刊Patterns(模式)上的一项研究认为,覆盖范围较全面的ICT行业碳足迹大约占全球温室气体排放量的2.1%~3.9%左右,其中约30%属于隐含排放,70%属于使用阶段排放。国际电信联盟(ITU)指出,尽管整体占比并不多,ITC领域碳足迹仍要在2030年之前减少45%,才有望实现全球目标。

数据基础设施的能源效率正在快速发展

一个好的趋势是:数据基础设施的快速发展并不会导致相应碳排放总量的线性增长。根据世界银行(World Bank)的数据,从2015年到2018年,全球数据流量增长了100%的同时,相关消耗仅增长了16%,且在全球总消耗中的占比基本保持不变。这意味着一代代电信网络设施的更新优化正在快速提高数字基础设施的能源效率,例如,光纤电缆的能源效率比老式铜线高85%,4G的能源效率更是2G的50倍以上。

数据中心的平均能耗远超一般商业建筑

数字化转型的加速促使全球数据中心进入快速增长期。美国能源效率和可再生能源管理局(EERE)的数据显示,数据中心需要大量能源来保持其设施以峰值容量全天候运行,其每平方英尺占地面积消耗的能源是一般商业建筑的50倍。其中,大约50%的典型数据能耗来自IT设备,大约35%的能耗来自HVAC设备。国际能源署(IEA)预计,全球数据中心的电力消耗到2030年将占到全球的8%。

ICT企业是可再生能源购买主力

为了应对上述,来自全球的ICT企业在可再生能源项目上投入了大量资金以减少对环境的影响、提高品牌声誉。特别是超大规模数据中心运营商们在可再生能源采购方面大多处于领先地位。例如,根据亚马逊、微软、Meta和谷歌的公开数据,这四家企业迄今为止已共计签订了近50吉瓦的可再生能源合同,相当于整个瑞典的发电能力。

比特币每年碳排放约等于一个堪萨斯城

比特币这种使用大量计算机挖掘的数字资产的能耗一直受到关注,各国学者估算的用电量范围在每年20~80太瓦时,约占全球用电量的0.1%~0.3%。不过,由于挖矿所用的电力来源不同,比特币的碳排放水平也很难准确计算。慕尼黑工业大学与麻省理工学院的研究推测,比特币每年的全球碳排放量可能在22.0~22.9兆吨左右,与美国城市堪萨斯水平相当。

全球数据传输碳排放大半来自在线视频

法国智库The Shift Project的数据显示,在数字技术的整个流程中,与内容生产环节有关的能耗大约占45%,与用户使用环节有关的能耗大约占55%。全球产生的数据流中,有至少60%来自在线视频。而在所有这些在线视频的数据流中,人们消费最多的视频类型是Netflix等视频点播平台,约占34%左右,诸如YouTube、优酷等视频分享平台则约占21%左右。

延长设备使用寿命可减少一半碳足迹

各类数字设备的生产及废物处理也属于数字碳足迹的重要组成部分。根据加州大学欧文分校的研究,2014年至2020年间,由于数字产品更新换代速度加快,特定电子废物产生的温室气体排放量增加了53%,其中仅2020年就增加了5.8亿吨二氧化碳。如果继续保持这个速度,到2030年,全球电子废物将每年排放约8.52亿吨二氧化碳。而如果能将数字设备的预期使用寿命延长50%~100%,则相应碳足迹可以减少一半。

加载网页平均产生1.76克碳足迹

网页浏览也是常见的个人电子碳足迹。九十年代,一个网页的平均大小为14Kb,到2022年,由于网页中附带的媒体、图像、视频越来越多,一个网页的平均大小已达到2200Kb。根据Website Carbon的估算,加载网页平均会产生约1.76克的碳足迹,如果一个网页每月都获得10万次以上的浏览,就可能在一年内排放超过2000公斤的二氧化碳。

主动降低在线视频质量可以减少碳排放

互联网用户可以通过改变在线行为模式来助力减少电子碳足迹,例如将流媒体视频质量从高清降低到标准,或者在线上会议时尽量不打开视频摄像头。根据耶鲁大学在期刊Resources, Conservation, and Recycling(资源、保护和回收)上发布的一项研究,如果7000万流媒体用户主动降低他们的视频质量,可以每月帮助减少高达350万吨的温室气体排放,相当于美国每月减少6%的煤炭消耗量。

少发不必要的电子邮件有利于碳减排

对于必要的书面沟通来说,一封电子邮件肯定比纸质书信更可持续。不过凡事都怕积少成多,全球每天发送3332亿封电子邮件,根据伯纳斯·李(Berners Lee)的著作The Carbon Footprint of Everything(万物的碳足迹),普通电子邮件的碳排放在0.03克到26克之间,如果在电子邮件里附加大型影像文件,这个数字有可能上涨到50克。反之,如果我们平时“惜字如金”一点,减少发送不必要的电子邮件,就能为碳减排贡献一点力量。

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